‘Wanneer je die kauwgom doorslikt, groeit er zo nog een kauwgomballenboom in je buik!’ Je bent geen uitzondering als je ouders je dat vroeger wijs probeerden te maken. Andere bangmakerij is het broodjeaapverhaal dat een doorgeslikte kauwgom zeven jaar lang in je darmen blijft zitten. Misschien heeft ook weleens iemand je verteld dat je darmen aan elkaar kunnen plakken door kauwgom.  Dat hier allemaal niets van waar is, is wel vanzelfsprekend. Maar is het eigenlijk gevaarlijk om je kauwgom door te slikken? Tenslotte wordt kauwgom gemaakt om te kauwen en niet om door te slikken. Als je dat dan toch doet, wat gebeurt er dan?

Kauwgom wordt gemaakt van gom, in combinatie met al dan niet natuurlijke smaakstoffen, kleurstoffen en suiker of zoetstoffen. Die gom is het belangrijkste bestanddeel en maakt de kauwgom echt tot wat het is: een soort snoep om te kauwen en niet om op te eten.
Die gombasis bestaat uit bepaalde stoffen die we eenvoudigweg niet echt verteren: elastomeren, hars, was en emulgatoren.

En nu dus de hamvraag: Is het dan gevaarlijk om je kauwgom door te slikken? Normaal gesproken niet.
Tijdens het kauwen is de kauwgom voor het grootste deel al gereduceerd tot die onverteerbare gom. De stoffen die de kauwgom zijn smaak, kleur en geur geven, lossen op in je speeksel en zijn al begonnen aan hun weg door je spijsverteringskanaal. Wanneer de gom daar achteraan komt, dan zal eerst je maag ermee aan de slag gaan en die werkt de massa met de natuurlijke kneedbewegingen gewoon door naar beneden, waar de gom vervolgens in je darmen terecht komt. De darmen werken de gom nog verder naar beneden en deze komt uiteindelijk gewoon met je ontlasting mee naar buiten.

Er zijn wel uitzonderlijke gevallen waarin de doorgeslikte kauwgom toch voor problemen kan zorgen. In die gevallen betreft het personen die ineens een hele grote hoeveelheid kauwgom doorslikken, of fervente kauwgomkauwers die er een gewoonte van hebben gemaakt de kauwgom door te slikken. De onverteerbare gom kan dan voor een blokkade zorgen: de hoeveelheid is te groot voor het spijsverteringskanaal. Het betreft dan ook meestal kinderen, omdat bij hen de openingen in het spijsverteringskanaal naar verhouding stukken kleiner zijn.
Maar nogmaals: dergelijke gevallen komen bijna nooit voor. Als je een enkele keer je kauwgom doorslikt, hoef je heus niet bang te zijn dat je zo’n blokkade krijgt. Of dat je darmen aan elkaar plakken. Laat staan voor een kauwgomballenboom in je buik.