IJzertekort in ons lichaam wordt vaak veroorzaakt door een tekort aan deze stof in onze voeding. Te weinig ijzer is zelfs één van de meest voorkomende voedingstekorten in de Westerse wereld. Ook wanneer je eet volgens de ‘Schijf van Vijf’, is de kans groot dat je regelmatig of zelfs structureel een ijzertekort hebt. Onder bepaalde groepen loopt het percentage mensen met een ijzertekort zelfs op tot meer dan 50%!
Omdat vrouwen maandelijks bloed verliezen, lopen zij een verhoogde kans een ijzertekort te ontwikkelen. Ook mensen met bepaalde spijsverteringsproblemen behoren tot de risicogroepen. En omdat het type ijzer uit plantaardige bron wat moeilijker opgenomen wordt in het lichaam, zijn er onder vegetariërs en veganisten ook relatief veel mensen met een ijzertekort.

Symptomen van ijzertekort

Te weinig ijzer binnenkrijgen hoeft niet bij iedereen meteen te leiden tot een ijzertekort in het lichaam. Maar wanneer er eenmaal sprake is van een ijzertekort kan dat weer leiden tot bloedarmoede, en de symptomen daarvan zijn niet mis.

Hoofdpijn, vermoeidheid, duizeligheid en algemene zwakte zijn de bekendste symptomen. Maar ook een versnelde hartslag en hartkloppingen kunnen optreden. Dergelijke symptomen doen natuurlijk behoorlijk afbreuk aan je dagelijkse functioneren, en kunnen op hun beurt zelfs weer ernstigere problemen geven.
Deze symptomen kunnen overigens op tal van problemen wijzen en hoeven niet per se samen te hangen met een ijzertekort of bloedarmoede. Het is sowieso raadzaam om bij dergelijke klachten altijd een arts te raadplegen.

IJzertekort voorkomen


De aanbevolen dagelijkse hoeveelheid voor ijzer is niet voor iedereen hetzelfde. Factoren als geslacht en leeftijd spelen een rol. Voor volwassen mannen ligt de ADH tussen de 9 en de 11 mg. Voor vrouwen ligt de minimale hoeveelheid ook op 9, maar voor de periode dat zij menstrueren wordt een ADH van 15 mg gehanteerd.
Om een ijzertekort te voorkomen, doen vegetariërs en veganisten er goed aan iets boven de ADH te gaan zitten. Dit heeft ermee te maken dat ijzer uit plantaardige bron doorgaans wat slechter opgenomen wordt in het lichaam.

Om een ijzertekort te voorkomen is het belangrijk dat je probeert te voorzien in de ADH. Al kunnen ook andere problemen een rol spelen, zoals bijvoorbeeld een darmaandoening waardoor je ijzer slecht opneemt, is dit de belangrijkste richtlijn.
De beste bronnen van ijzer zijn vis en vlees. Vooral orgaanvlees als lever en leverworst bevat veel ijzer. Ook eidooiers vormen een prima bron.
Goede plantaardige bronnen van ijzer zijn onder andere peulvruchten, noten, granen, (gedroogd) fruit, groene bladgroenten en geconcentreerde tomatenpuree.

Om de kans op een ijzertekort te voorkleinen, kun je ook met een aantal andere zaken rekening houden:
– Vitamine C bevordert de opname van ijzer. Zorg dus ook dat je hier voldoende van binnen krijgt.
– Gebruik van pijnstillers op basis van ibuprofen kan de opname beperken: hou hier dus rekening mee en gebruik indien mogelijk liever paracetamol.
– Vrouwen die erg zwaar menstrueren, kunnen bovendien overwegen een vorm van anticonceptie te gebruiken die het bloedverlies beperkt. Daardoor wordt ijzerverlies tegengegaan.

Als je vaker op onze website kijkt, weet je dat we een voorstander zijn van food tracking en vooral hier is dat raadzaam. Je houdt dan met behulp van een online tool een tijdje bij wat je precies eet en drinkt. Die tool rekent dan voor je uit welke voedingsstoffen je binnen krijgt (zoek dus wel een tool die ook rekening houdt met vitaminen en mineralen).
Wanneer je een ijzertekort wil voorkomen, is zo’n tool handig. Een ijzertekort kun je namelijk ook krijgen wanneer je je aan alle algemene voedingsrichtlijnen houdt. Zoals we al aangeven, biedt een normaal gezond dieet nou eenmaal geen garantie tegen een ijzertekort.