Met de term vetverbrandende voeding wordt doorgaans gedoeld op wat we ook wel ‘negatieve calorieën’ noemen. Het zou dan gaan om voedingsmiddelen waarvoor je lichaam meer calorieën nodig heeft om ze te verteren dan dat ze leveren. Maar bestaat zoiets eigenlijk wel?

Vetverbrandende voeding: feit versus fabel

Vooraanstaande deskundigen op het gebied van voeding geven keer op keer te kennen dat hoewel de theorie aardig klinkt, het verhaal over vetverbrandende voeding eigenlijk onzin is.
Voedselwetenschapper Timothy Garvey benadrukte eens in een interview met de BBC dat er überhaupt geen voeding met negatieve calorieën bestond, al zou het principe in theorie wel mogelijk zijn. Voedingsdeskundige Marion Nestle noemde het idee van vetverbrandende voeding zelfs een complete fabel.

Vetverbrandende voeding: voorbeelden

Om de woorden van Garvey en Nestle te illustreren, bestaan er een aantal duidelijke voorbeelden.

Zo staat bleekselderij standaard vermeld als het om vetverbrandende voeding gaat. Rauwe bleekselderij bevat maar heel weinig calorieën; zo’n 17 kcal per 100 gram. Daarentegen zou het kauwen ervan en het verteren van al die stugge vezels meer calorieën verbranden. Tenminste, volgens de gedachte achter vetverbrandende voeding.
Maar het probleem is dat je met kauwen en het verteren van voedsel helemaal niet zoveel verbrandt. Een flinke stengel bleekselderij bevat zo’n 10 kcal, maar je lichaam verbruikt er maar zo’n 2 om die stengel te verteren. In het geval van bleekselderij, wellicht het meest gebruikte voorbeeld,  gaat het verhaal van vetverbrandende voeding dus al niet op.

Iets waar je lichaam wel wat meer energie voor nodig heeft, is het drinken van koud water. Je lichaam moet de temperatuur tenslotte reguleren. Maar zelfs dan moet je denken aan een verbruik van 5 kcal. Dat is wat de gemiddelde volwassene verbrandt door een minuut te wandelen. Niet bepaald een hoeveelheid die een verschil zal gaan maken. Bovendien rekenen we normaal, naturel water ook niet tot de voedingsmiddelen.

Daarmee is het verhaal rond de vetverbrandende voeding dus eigenlijk al ontkracht. Maar daar komt nog bij dat er natuurlijk ook niemand is die de hele dag alleen maar bleekselderij wil gaan knagen. Een eetpatroon van uitsluitend vetverbrandende voeding, als er al zoiets bestond, is geen gezond dieet of een dieet wat ook maar iemand zou willen hanteren.

Moet je al die vetverbrandende voeding dan maar laten staan?

Ook al bestaan negatieve calorieën dus in feite niet, en echte vetverbrandende voeding daarmee dus ook niet, dat wil niet zeggen dat calorie-arme voedingsmiddelen geen uitstekende aanvulling zijn op je dieet als je graag meer vet wil verbranden.
Groenten en fruit met weinig calorieën leveren belangrijke voedingsstoffen, vezels en vocht. En dat is allemaal van harte welkom als je af wil vallen!