Stress is een van de grootste gezondheidsproblemen van deze tijd. Dat lijkt misschien overtrokken maar het is ruimschoots aangetoond dat stress een rol speelt bij tal van kwalen, aandoeningen en ziektes. Regelmatige blootstelling aan stress kan onder andere de kans op hart- en vaatziekten vergroten en zelfs astmaklachten verergeren en ontstekingsreacties in de hand werken. Daarnaast heeft stress heeft een negatieve uitwerking op tal van cognitieve functies, zoals de concentratie en het geheugen.
Helaas worstelen veel mensen hiermee. Ons moderne, gejaagde bestaan leent zich niet altijd voor voldoende ontspanning. Met de volgende ontspanningsoefeningen helpen we je een eind op weg:

Ontspanningsoefeningen gericht op ademhaling

Stress zorgt ervoor dat je sneller en oppervlakkiger ademhaalt. Ontspanningsoefeningen waarbij je de focus legt op je ademhaling, zijn dan ook een beproefde en eenvoudige methode om stress tegen te gaan.
Een goede oefening is om even te gaan liggen, op je bed of op een yoga- of fitnessmat en heel bewust met je buik adem te halen. Die buikademhaling houdt in dat je heel bewust ook je buik uitzet bij het inademen en ontspant bij het uitademen. Je dwingt jezelf op die manier dieper adem te halen. Adem daarbij in een rustig tempo, en houdt de adem even vast voordat je weer uitademt.
Een andere oefening is erop gericht je ademhaling te vertragen. Normaal gesproken ademt een volwassen mens in rust gemiddeld zo’n twaalf tot vijftien keer per minuut. Onder stress ligt dit aantal vaak hoger en bij ontspanningsoefeningen wil je dit juist omlaag brengen. Probeer bij deze oefeningen dit aantal omlaag te brengen naar acht, waarbij je even pauzeert na iedere uitademing.
Voor beide ontspanningsoefeningen geldt dat je ze vijf tot tien minuten doet, en het liefst dagelijks.

Ontspanningsoefeningen gericht op beweging

Stress zorgt voor (spier)spanning in je lichaam. Ontspanningsoefeningen die zich hierop richten, helpen je niet alleen direct te relaxen maar helpen je ook bewuster te worden van deze fysieke effecten van stress, waardoor je ze ook beter tegen kunt gaan.
Een voorbeeld van deze ontspanningsoefeningen is een oefening waarbij je rustig gaat liggen of zitten, in een gezonde maar ontspannen houding. Vervolgens probeer je steeds een zo klein mogelijke spiergroep aan te spannen en weer te ontspannen. Je werkt daarbij van boven naar beneden; van je voorhoofd en ogen naar je tenen.
Andere voorbeelden van dergelijke ontspanningsoefeningen vind je bij yoga, en dan met name de zogenaamde hatha yoga. Yoga kun je zelfstandig leren, thuis met een boek of instructievideo’s maar het is in het begin waarschijnlijk fijner om een cursus te doen, of wat lessen te volgen bij een plaatselijke sportschool of yoga centrum.