Je hoort wel eens dat als je af wil vallen, je na een bepaalde tijd ’s avonds niets meer moet eten. De een houdt de avondmaaltijd rond 6 of 7 uur aan als grens; de ander gaat uit van twee uur voor het slapengaan. En anderen zeggen weer dat het complete onzin is, dat s’ avonds eten niet zou kunnen als je wil afvallen.
Waar is dat eigenlijk op gebaseerd, dat ’s avonds eten geen goed idee is als je op dieet bent? En, nog belangrijker, klopt dit wel?

’s Avonds eten: waarom je het niet zou moeten doen

Het idee dat je meer afvalt als je het s’ avonds eten schrapt, is populair geworden met Oprah Winfrey.  Haar dieetcoach Bob Greene was er een groot voorstander van om na acht uur ‘s avonds niets meer te eten.

Het idee hierachter is niet zozeer dat het tijdstip zoveel verschil maakt. Calorieën zijn nu eenmaal calorieën, of je ze nu s’ ochtends of ’s middags naar binnen werkt. Het betreft meer de gewoonte te veel te eten. ’s Avonds eten mensen vaak meer dan vroeg op de dag. Bovendien geven veel mensen na het avondeten nog even toe aan de zoete of hartige trek met snoep of zoute snacks.
Daardoor leidt ’s avonds eten vaak tot het eten van meer calorieën en meer ‘foute’ snacks dan wanneer je je aan de gewone dagelijkse maaltijden en gezonde tussendoortjes houdt.

Voor mensen die moeite hebben het aantal calorieën binnen de perken te houden, of die snel toegeven aan de lekkere trek, kan de methode dus gunstig uitpakken. Toch kleven er ook nadelen aan.

Wanneer zou je juist wel ‘s avonds eten?

Niet ’s avonds eten zorgt er bij veel mensen voor dat ze niet goed kunnen slapen. Heb je daar ook last van, dan kan dat juist problemen geven bij het afvallen. Het is uitgebreid onderzocht dat een goede nachtrust belangrijk is als je een gezond gewicht wil bereiken en behouden. Als s’ avonds eten nodig is voor je om lekker te slapen, dan moet je het dus vooral doen. Als je daarbij je calorie-inname in de gaten houdt en het bij een gezonde snack houdt, is er helemaal niets mis mee.

‘s Avonds eten kan je ook helpen je calorie-inname beter te spreiden over de dag. Er zijn veel aanwijzingen dat dit helpt je energie op peil te houden en voorkomt dat je tussen maaltijden door steeds last van honger krijgt.

Bovendien is het niet zo, dat je lichaam volledig stil komt te liggen als je slaapt. Je spijsvertering werkt ook in je slaap door. ’s Avonds eten zorgt er dus niet voor dat je met een blok onverteerd eten in je maag blijft liggen. Er zijn zelfs aanwijzingen dat ’s avonds eten helpt je spijsvertering actiever te houden, waar je van profiteert bij het afvallen.

Wat kun je ’s avonds het beste eten?

’s Avonds eten is dus eigenlijk alleen een probleem als je te veel of ongezond eet. Met een gezonde snack kan er weinig mis gaan. Goede snacks voor ’s avonds zijn koolhydraatarm, bevatten niet teveel vet maar leveren wel belangrijke voedingsstoffen zoals bijvoorbeeld eiwitten en vitamines. Voorbeelden zijn een schaaltje magere kwark, wat reepjes rauwkost met een gezonde dip, een plakje magere kaas of gegrilde kipfilet, of een glas warme amandelmelk met een snufje kaneel.